sábado, 18 de junho de 2011

Canadian Motor Autocars

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Em outubro de 1914 chegou o primeiro contingente do Exército Canadense à Inglaterra e juntamente com ele um corpo com vinte carros blindados. Esta formação blindada – a primeira à surgir na guerra – foi idealizada por Raymond Brutinel e era composta por 20 Autocars: 08 armados com metralhadoras, 05 para transporte de tropas regulares, 04 para transporte de oficiais, 01 transportava combustível, 01 servia para levar equipamentos de manutenção e 01 servia de ambulância. Foram todos fabricados nos EUA pela Autocar Company, em Ardmore na Pennsylvania, com mecânica idêntica, seu diferencial estava nas carrocerias. Nos carros armados eram usadas 02 metralhadoras Colt M1895 que em 1916 foram substituídas por metralhadoras Vickers .303; estas armas foram montadas em bases giratórias que permitiam uma rotação de 360º. Os carros armados tinham uma guarnição composta por 6 soldados e levavam 10.000 cartuchos de munição para suas armas. Devido sua fraca blindagem e  por não terem cobertura, deixavam seus ocupantes bastante vulneráveis ao inimigo o que acabou ocasionando um número considerável de baixas em suas formações. Durante os primeiros anos da guerra, na fase das trincheiras, não tiveram muito sucesso. Sua melhor performance foi no final do conflito quando ocorreram as grandes ofensivas.

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